Sunday, December 5, 2010

truthiness in the high desert/truthiness en el alto desierto

Traducción al español a continuación

"I've never seen the sea," she said.
"It's like the desert, but with water," said Ulises.
 ~ Gabriel García Márquez
     from The Incredible and Sad Tale of Innocent Erendira and her Heartless Grandmother

You've got to be able to keep your mouth shut or ya gotta go.

That's Rule #1 at Christ in the Desert Monastery where I recently spent a week in silence.  This is not a place for idle chit-chat.  I came with a strong desire to slow down, pare down, and shut up. Apart from a few essentials, I brought only a notebook, some prayer beads, and a copy of The Essential Rumi (Coleman Barks' wonderful translation). Stashed the I-pod, so there was no music to soothe or aid in psychic escape; left the novel behind, so there were no entertaining imaginings of others, only my own;  and signed out of cyberspace because, well, they don't exactly have Wi-Fi at the bottom of a remote desert canyon.

Ulises certainly had it right:  the sea is like the desert, alternately consoling and harsh, demanding wakefulness and attention lest the sun or the waves overwhelm. If you'll forgive me the mixed metaphor, I found myself adrift in the desert, and without outside distractions, my mind got to going a mile a minute.  Pretty much every resentment, preoccupation, doubt, and person who'd ever done me wrong came knocking at my mind's door. . .

The Guest House
(All poems are by Rumi unless otherwise noted)
This being human is a guest house.
Every morning a new arrival.

A joy, a depression, a meanness,
some momentary awareness comes
as an unexpected visitor.

Welcome and entertain them all!
Even if they're a crowd of sorrows,
who violently sweep your house
empty of its furniture,
still, treat each guest honorably.
He may be clearing you out
for some new delight.

The dark thought, the shame, the malice,
meet them at the door laughing,
and invite them in.

Be grateful for whoever comes,
because each has been sent
as a guide from beyond.

I met them at the door laughing, all right.  It was alternately amusing and exhausting ~ I think it's safe to say that psychic anarchy reigned on this first day in the desert as they all decided to come on in and visit for awhile.

Your old life was a frantic running
from silence.
The speechless full moon
comes out now.

The Big Dipper rests low in the northern sky at these latitudes ~ a familiar friend seen from a different perspective.  I am grateful. I lie on my back in the courtyard ~ bundled up since the temperature has dropped dramatically ~ and I allow my spirit to ride the Milky Way.  In the west, Sagittarius drops toward the horizon . . . Sagittarius which, with all due respect to the archer of the constellation, is most easily found by locating what appears to be a giant cosmic teapot.  It always reminds me of my dear grandmother, and on this night I imagine that I am sharing tea with her. I gaze at our sister galaxy, Andromeda ~ blurry but visible with binoculars ~ and savor the mystery of looking back in time 2.5 million years . . . the mystery of maintaining enduring connections with loved ones who've been dead for years . . . I breathe deeply and realize that I have no more words.

Stop the words now.

Open the window in the center of your chest,
and let the spirits fly in and out.

The guest house has quieted down.  That's because awe trumps psychic anarchy every time.

Stephen Levine, in his book,  A Year to Live, talks about a basic mindfulness technique called Noting.  It is essentially observing ~ noting ~ our various states of mind as thoughts pass through, and calling them by name. . . fear, love, doubt, compassion, disappointment . . .   This naming is gentle, non-judgmental, and remarkably powerful; and with a little bit of practice, it can happen almost automatically, even in the midst of our sometimes crazy everyday lives. We have all felt overwhelmed by our feelings ~ noting empowers us to live in the present, to acknowledge the feelings while remembering that we aren't those feelings.  As Levine puts it:  Because noting states of mind as they arise keeps us present, it allows us to meet difficulties at their inception ~ before they become more real than we are.  Levine refers to this as Remembering the Present. 

Remembering the Present has become my new favorite spiritual exercise.

The breeze at dawn has secrets to tell you.

Don't go back to sleep.
You must ask for what you really want.
Don't go back to sleep.
People are going back and forth across the doorsill
where the two worlds touch.
The door is round and open.
Don't go back to sleep.

I'm not big on rules for spiritual practices, but when they make sense, I tend to follow them.  So it is that when I pray using a mala (prayer beads), I finger the beads with my thumb and middle finger, not my index finger.  According to Ram Dass, the index finger is avoided because it is the finger that is pointed in accusation when judging another.  It represents the ego when it is out of control. (Now I know at this point, some of you might have some thoughts on what the middle finger might represent, but we'll just let that go for now . . . )  During my week of silence, when I was noting my states of mind, I was surprised by how often I found myself judging others, often in an attempt to justify my own actions or thoughts. 

You can safely assume that you've created God in your own image when it turns out that God hates all the same people you do.
~ Anne Lamott

Don't go back to sleep, Rumi says.  So I am trying to point the finger at others less often as I strive to cultivate more of a spirit of openness and acceptance.  This is often quite a challenge.

The middle path makes me wary. It can be frightening, mistaken for a place of safety and moderation. I am not entirely comfortable here, never having been attracted to moderation of any kind. I have courted an intensity of extremes where I know what I am facing and where I choose to tread. But in the middle of my life, I am coming to see the middle path as a walk with wisdom where conversations of complexity can be found, that the middle path is the path of movement. This interests me. Life is not so predictable. I am forced to listen more carefully. In the right and left worlds, the stories are largely set; there is much to defend at the expense of the other, rhetoric charged with certitude; it's safer here ~ we are sure we are correct. We become missionaries for a position, yes, exactly, no doubt about it, practitioners of the missionary position. Variety is lost. Diversity is lost. Creativity is lost in our inability to make love with the world.

~ From Leap, by Terry Tempest Williams

I am standing in the middle of 250,000 people on the National Mall in Washington, D.C., holding a sign that reads: Aging Hippies for Civility.
Toto, I don't think we're in Kansas the desert anymore . . .

When Jon Stewart announced his Rally to Restore Sanity, he also dubbed it The Million Moderate March.  Because I appreciate Stewart's edgy, intelligent humor ~ along with Stephen Colbert's deliciously satirical right-wing rantings ~ I was intrigued, even though I am no moderate.  I am proud to take firm stands for peace, non-violence, and social justice which make me, in many people's eyes, a leftist, subversive, commie radical.  But I did vote for Barack Obama, knowing full well that I was voting for a moderate with whom I disagreed on a number of issues (Don't get me going on Afghanistan . . .) Perhaps because I've been pondering the middle path lately, I found the idea of this rally to be enormously appealing ~ a chance to laugh at the absurdity of our polarized and paralyzed political system, in the company of hundeds of thousands of intelligent people carrying really amusing signs. Here are a few of my favorites:

By the time of the rally, Stewart's partner in crime, Stephen Colbert, had combined his March to Keep Fear Alive with the sanity rally.  But Colbert's right-wing persona was in fine form, giving all of us yet another opportunity to poke fun at the Fear Industrial Complex that seems to drive so many of our policies these days.  I have been hopelessly in love with Colbert ever since he mercilessly (and skillfully) roasted George W. Bush ~ with Bush sitting right at the table ~ at the 2006 White House Press Correspondents' Association Dinner.  As Jon Stewart described it:  "That was balls-ilicious!"  If you missed it, it's well worth viewing, an excellent example of the power of satire and humor as truth-telling tools.

To be perfectly honest, I'm not sure that anybody knows exactly what The Rally to Restore Sanity was about.  Except this:  that many of us in this country are tired of the fear and extremism that are so rampant in the media and in society in general.  As one of the 250,000 folks who came from across the country to hang out with Jon Stewart and Stephen Colbert, here's my take on who showed up:

  • Folks who cringed when Glenn Beck had the gall to hold a thinly veiled fundamentalist prayer rally on the anniversary of Martin Luther King's I Have a Dream speech, delivering his speech in front of the Lincoln Memorial, just as King had. 
  • Folks who seek reassurance that yes, there are still thinking people left in this country, people who can appreciate thoughtful discouse, even when ~ and perhaps especially when ~ it is peppered with irony and humor.
  • People who don't see the world in black and white, who appreciate the subtlety of gray.
  • Those who refuse to believe that the Tea Party speaks for most Americans.
And perhaps the most important reason ~ I know it was for me: 
  • Curious people who wondered just who would show up to this thing! That, and wanting to be sure that Beck's rally was significantly outnumbered.  Mission accomplished.
I came away from the rally energized and I tried not to over-analyze it.  I wanted to hang out with funny, thinking people, and to make a public statement that there are a lot of us in this country.  I guess, like Stewart, I was looking for a little sanity.  I also wanted to explore what it means to walk the middle path (hanging out with "a million moderates") while continuing to take strong stands for peace and social justice.

That is the paradox that interests me.

They shall beat their swords into plowshares and their spears into pruning hooks.  One nation shall not raise the sword against another, nor shall they train for war again.
Isaiah 2:4

Under the light of the full moon, early in the morning on All Souls Day 2009, they walked for hours before cutting through two fences that surround SWFPAC at Naval Base Kitsap in Washington State.  That's where 25% of our nation's nuclear weapons are stored.  Try, for a minute, to get your brain around that.  There are more nukes there than in the nuclear arsenals of England, France, China, Israel, India, Pakistan, and North Korea combined.

They hammered on the fences ~ a symbolic disarmament, in the spirit of Isaiah; poured blood on the ground ~ representing the blood that is spilled because of war; and scattered sunflower seeds ~ as a sign of hope for peace.  They knew they were in a "shoot to kill" area, but they accepted that risk to be in solidarity with the many people who live in "shoot to kill" zones all the time because of U.S. occupation of their country.

The Disarm Now Plowshares 5:  Susan Crane, Lynne Greenwald,
Anne Montgomery, Steve Kelly, SJ, and Bill "Bix" Bichsel, SJ

They call them Plowshares actions, taking to heart Isaiah's prophetic words. There have been around 100 of these nuclear resistance actions since 1980.  Some people call the Plowshares activists crazy ~ hammering on weapons and pouring blood, for God's sake.  Yet those same people who are appalled by the starkness of these symbolic actions think nothing of ignoring the lethal weapons right in their backyard.  They think nothing of the billions of dollars that are poured into these weapons of mass destruction as we cut budgets for education, healthcare, and other human services.  They think nothing of the dangers, of the immorality and illegality of these weapons according to international law. So just who are the crazy ones?

(I am acutely aware of my index finger as I write this.  Hmmmm . . . )

The Disarm Now Plowshares 5 go to trial on Tuesday.  They probably face prison time since they will not be allowed to present much of a defense in court ~ the expert testimony regarding the illegality of these weapons has been disallowed. I will join with many others this week to stand publicly with them, and to surround them with love, support, and gratitude.

Some people feel that all of this is futile, that nothing will change.  I just know that we cannot remain silent in the face of such great evil. And I remember these words: I do not do this to change the world.  I do this to keep the world from changing me.  Don't know who first said that ~ I think it might be a paraphrase of an A.J. Muste quote ~ but with every year that passes, those words ring more and more true to me.

Everything that happens to you is your teacher. The secret is to learn to sit at the feet of your own life and be taught by it.

~ Polly Berrien Berends

Remember when you were a kid, and the teacher asked you to write about what you did on your vacation?  Well, this has been my grown-up version of that little assignment: not only what I did and where I went but, more importantly, what is now moving inside of me because of it.  I am trying to pay attention.

December 5, 2010
Second Sunday of Advent and New Moon
With deep gratitude to the monks of Christ in the Desert Monastery
  and the Disarm Now Plowshares 5

 truthiness* en el alto desierto
* truthiness es una palabra inventada por el humorista Stephen Colbert, que juega el papel de locutor derechista en Comedy Central. 

-- No conozco el mar -- dijo.
-- Es como el desierto, pero con agua -- dijo Ulises.
~ Gabriel García Márquez, de La Increible y Triste Historia de la Cándida Eréndira y de su Abuela Desalmada

Tienes que callarte la boca o tienes que irte.

Ésa es la regla principal en el Monasterio de Cristo en el Desierto, donde hace poco pasé una semana en silencio.  No es un lugar para la cháchara.  Llegué con un fuerte deseo de andar más despacio, llevar menos equipaje (psíquico y físico), y de callarme la boca. Aparte de unas cosas esenciales, llevaba solamente un cuaderno, unas cuentas de oración, y una copia de El Rumi Esencial (la traducción maravillosa de Coleman Barks).  Guardé el I-Pod, así que no había música para calmar o ayudar con el escape emocional; dejé atrás la novela, así que no me acompañaban las ideas imaginarias de otros, sólo las mías; y me despedí del ciberespacio, pues no se encuentra el Wi-Fi al fondo de un remoto cañón en el desierto.

Ulises tenía razón:  el mar sí es como el desierto, alternadamente reconfortante y duro, requiriendo vigilancia y atención para que el sol o las olas no se apodere.  Me perdonan la metáfora mixta, pero me encontré a la deriva en el desierto, y sin las distracciones de afuera, mi mente empezó a correr a mil por hora.  Cada resentimiento, preocupación, duda, y persona que jamás me habia ofendido llegó a la puerta de mi mente . . .

La Casa de Huéspedes
(Todos los poemas son de Rumi a menos que se indique otro)

Esto de ser un ser humano
es una casa de huéspedes.
Cada día una nueva visita, una alegría, una tristeza,
una decepción, una maldad,
alguna felicidad momentánea
que llega como un visitante inesperado.

Dales la bienvenida y acógelos a todos ellos,
incluso si son un grupo penoso
que desvalija completamente tu casa.
Trata a cada huésped honorablemente pues
podría estar haciendo espacio para una nueva delicia.
El pensamiento oscuro, lo vergonzante, lo malvado,
recíbelos en tu puerta sonriendo e invítalos a entrar.
Agradece a todos los que vengan
pues se puede decir de ellos que han sido enviados
como guias del mas allá.

Ah sí, los recibí sonriendo en mi puerta.  Fue alternadamente entretenido y agotador ~ puedo decir con confianza que la anarquía psíquica reinaba ese primer día en el desierto mientras todos se decidieron a entrar y visitar un rato.

Tu antigua vida era frenética corriendo

desde el silencio.
La luna silenciosa

A estas latitudes, La Osa Mayor descansa casi en el horizonte del cielo norteño ~ una amiga familiar, vista desde una perspectiva diferente.  Estoy agradecida.   Me acuesto en el suelo ~ bien abrigada porque la temperatura ha bajado dramáticamente ~ y dejo que mi espíritu vuele por La Vía Láctea.  Al oeste, la constelación Sagitario se cae hacia el horizonte . . . Sagitario que, con el debido respeto al centauro arquero de la constelación, se encuentra más fácilmente localizando una enorme tetera cósmica. Siempre me recuerda a mi querida abuelita y en esta noche imagino que estoy compartiendo té con ella.  Contemplo nuestra galaxia hermana, Andromeda ~ borrosa, pero visible con binoculares ~ y saboreo el misterio de mirar hacia atrás 2.5 millones de años . . . el misterio de mantener conexiones duraderas con los seres queridos que han estado muertos por muchos años . . . Respiro hondo y me doy cuenta de que ya no tengo palabras.

Deja ya las palabras
Abre la ventana en medio de tu corazón
y deja que los espíritus vuelen entrando y saliendo

Se ha calmado la casa de huéspedes.  Es porque el asombro siempre eclipsa a la anarquía psíquica.

En su libro, Un Año para Vivir, Stephen Levine habla de una técnica básica de mindfulness (atención y conciencia plena del momento presente) que se llama Notar.  Esencialmente es observar ~ notar ~ nuestros variados estados de ánimo mientras los pensamientos pasan por nuestras mentes, y llamarlos por nombre . . . miedo, amor, duda, compasión, decepción . . . Este nombrar es suave, sin juzgar, y puede ser bastante poderoso. Con un poco de práctica, puede ocurrir casi automaticamente, aun en medio del ajetreo de nuestras vidas cotidianas.  Todos hemos sentido agobiados por nuestros sentimientos ~ el notar nos empodera a vivir en el momento presente, reconociendo los sentimientos mientras recordamos que no somos esos sentimientos.  Como dice Levine:  Notar los estados de ánimo mientras aparecen nos mantiene en el momento presente, y nos permite tratar con las dificultades cuando comienzan ~ antes de que se hagan más reales que nosotros mismos. Levin se refiere a esto como Recordar el Presente.

Recordar el Presente es mi nuevo ejercicio espiritual favorito.

La brisa de la mañana guarda secretos para ti
No te vayas a dormir.
Debes pedir lo que realmente quieres
No te vayas a dormir.
La gente va y viene a través del umbral
Donde los dos mundos se tocan
No te vayas a dormir

No me gustan mucho las reglas para las prácticas espirituales, pero cuando tienen sentido, suelo seguirlas.  Por eso, cuando rezo con una mala (cuentas de oración), toco las cuentas con el pulgar y con el dedo de en medio, no con del dedo índice.  Según Ram Dass, se evita el dedo índice porque es el dedo que se usa para acusar a otra persona.  Representa el ego fuera de control. (OK, sé que llegados a este punto algunos de uds. tendrán unos pensamientos sobre lo que podría representar el dedo de en medio, pero dejaremos eso por ahora . . . ) Durante mi semana de silencio, mientras notaba mis estados de ánimo, me sorprendió cuánto me encontraba juzgando a los demás, muchas veces tratando de justificar mis propias acciones o pensamientos. 

Se puede decir con confianza que has creado a Dios a tu propia imagen cuando resulta que Dios odia a todas las mismas personas que tú odias.
~ Anne Lamott

No te vayas a dormir, dice Rumi.  Así que estoy tratando de señalar menos a los demás con el dedo mientras trato de cultivar un espíritu de receptividad y tolerancia.  Esto puede ser un gran desafío.

Tengo dudas acerca del camino del medio.  Puede dar miedo, equivocadamente visto como un lugar de seguridad y moderación.  No estoy totalmente cómoda aquí, ya que jamás me ha atraído la moderación.  He cultivado una intensidad de extremos donde sé a que me enfrento y donde decido caminar.  Pero en la mediana edad, estoy empezando a ver el camino del medio como una caminata con la sabiduría donde se pueden encontrar las conversaciones complejas, que el camino del medio es el camino del movimiento.  Esto me interesa.  La vida no es tan previsible.  Debo escuchar con más cuidado.  En los mundos de derecha e izquierda, las historias están en gran parte fijas: hay mucho que defender a expensas del otro, la retórica cargada con la certeza; es más seguro aquí ~ estamos seguros de que estamos correctos.  Nos hacemos misionerios por una posición, sí, exactamente, sin duda, practicantes de la posición misionera.  Se pierde la variedad.  Se pierde la diversidad.  Se pierde la creatividad por nuestra incapacidad de hacer el amor con el mundo.
~ Terry Tempest Williams, Leap

Estoy en medio de 250,000 personas en el National Mall en Washington, D.C., sosteniendo un poster que dice:  Hippies Viejas por la Cortesía.

Toto, creo que ya no estamos en Kansas el desierto . . .

Cuando el humorista Jon Stewart anunció su Marcha para Restaurar la Cordura, también la llamó La Marcha de un Millón de Moderados. Ya que aprecio el humor inteligente de Stewart ~ junto con los despotriques derechistas, deliciosamente satíricos, de Stephen Colbert ~ me intrigó, aunque no soy de ninguna manera moderada.  Estoy orgullosa de tomar posiciones a favor de la paz, la no-violencia, y la justicia social que me hacen parecer, a ciertas personas, una radical izquierdista, subversiva, y comunista. Pero sí voté por Barack Obama, sabiendo muy bien que votaba por un político moderado con quien muchas veces no estoy de acuerdo. (No quieres que empiece a hablar de Afghanistan . . . ). Posiblemente porque últimamente he estado contemplando el camino del medio, me atrajo mucho la idea de esta marcha ~ una oportunidad para reirse de lo absurdo que se ha vuelto nuestro polarizado y paralizado sistema político, en compañía de cientos de miles de personas inteligentes, llevando unos posters muy divertidos.  Aquí hay algunos de mis favoritos:

Pensar criticamente:  el otro déficit nacional

¿Dónde está el certificado de defunción?
(Hay un grupo racista que se llama "Birthers" que dicen que Obama no tiene prueba
de que nació en los EUA, aunque ha presentado su acta de nacimiento varias veces.)

Devuélvannos las colonias y les daremos servicios de salud.
Al final el compinche de Stewart, Stephen Colbert, juntó su Marcha para Mantener Vivo el Miedo con La Marcha para Restaurar la Cordura.  Pero el personaje derechista de Colbert estaba en buena forma, dándonos a todos otra oportunidad de burlarse del Complejo Industrial del Miedo (Fear Industrial Complex, juego de palabras con Complejo Industrial-Militar) que parece dirigir nuestra política hoy en día.  He estado desesperadamente enamorada de Colbert desde que se burló hábilmente ~ y sin misericordia ~ de George W. Bush ~ con Bush sentado en la misma mesa ~ el la cena de la Prensa Nacional en 2006.  Como dijo Jon Stewart:  "Estuvo 'balls-ilicious'!" (¡qué cojones!).   Vale la pena verlo ~ es un ejemplo excelente del poder de la sátira y el humor como herramientas para expresar la verdad. En este caso, que el emperador estaba totalmente desnudo.
 No tengo traducción al español.  Sorry!

A decir verdad, no creo que nadie sepa exactamente de qué se trataba esta marcha.  Sólo esto:  que muchos de nosotros en este país estamos cansadísimos del miedo y del extremismo que prevalece sobre la prensa y la sociedad en general.  Como una de las 250,000 personas que llegamos de todos lados del país para pasar tiempo con Jon Stewart and Stephen Colbert, ofrezco mis observaciones acerca de quienes asistieron:

  • Personas que sintieron asco cuando Glenn Beck (locutor dererchista de Fox News) tenía el descaro de organizar una marcha ~ en realidad un enorme mitín de oración fundamentalista, ligeramente disfrazado como una marcha ~ en el aniversario del discurso "Yo Tengo un Sueño" de Martin Luther King, Jr., dando su discurso enfrente del Monumento de Lincoln, precisamente como lo había hecho King.
  • Personas que querían asegurarse que todavía existe gente que piensa en este país, gente que aprecia las conversaciones inteligentes, aún cuando ~ y quizás especialmente cuando ~ estén salpicadas con la ironía y el humor.
  • Gente que no ve al mundo en términos de blanco y negro, que sabe reconocer la sutileza del gris.
  • Los que se niegan a creer que el Partido de Té (Tea Party) hable por la mayoría de los estadounidenses.
Y quizá la razón más importante ~ sé que la era para mí:

Personas curiosas que se preguntaban:  ¿Quiénes iban a asistir?  Eso, y queriendo asegurar que hubiera muchas personas más que en la marcha de Beck.  Misión cumplida.

Salí de la marcha bien energizada y traté de no sobre-analizarla.  Quería pasar tiempo con gente divertida, que sepa pensar, y hacer una declaración pública de que todavía hay muchas personas pensadoras en este país.  Creo que, como Stewart, buscaba un poco de cordura.  También quería explorar lo que es andar el camino del medio (pasar tiempo con "un millón de moderados") mientras seguía tomando posiciones fuertes por la paz y la justicia social.

Es ésa la paradoja que me interesa.

Harán arados de sus espadas y sacarán hoces de sus lanzas.  Una nación no levantará la espada contra otra, y no se adiestrarán para la guerra.
~ Isaias 2:4

Bajo la luz de la luna llena, muy temprano en la mañana del Día de los Muertos 2009, caminaron por horas antes de cortar hoyos en las cercas que rodean SWFPAC en el Naval Base Kitsap en el estado de Washington.  Es allí donde se encuentra el 25% de las armas nucleares de los Estados Unidos.  Piensa, por un minuto, qué quiere decir eso.  Hay más armas nucleares allí que en los arsenales de Inglaterra, Francia, China, Israel, India, Pakistan, y Korea del Norte juntos.

Martillaron en las cercas ~ un desarme simbólico, en el espíritu del profeta Isaias; tiraron sangre en el suelo ~ para representar la sangre que se derrama por la guerra; y echaron semillas de girasol ~ como una señal de la esperanza por la paz.  Sabían muy bien que caminaban en un area "Dispara a Matar," pero aceptaron ese riesgo para poder estar en solidaridad con todas las personas que viven en zonas "Dispara a Matar" todo el tiempo a causa de la ocupación estadounidense de sus países.

The Disarm Now Plowshares 5:  Susan Crane; Lynne Greenwald;
Anne Montgomery RSCJ; Steve Kelly, SJ; and Bill "Bix" Bichsel, SJ

Se llaman acciones de harados (Plowshares), tomando a pecho las palabras proféticas de Isaias.  Desde 1980 ha habido 100 de estas acciones de resistencia nuclear.  Algunas personas piensan que los activistas Plowshares están locos ~ martillando en las armas y tirando sangre, por Dios.  Pero estas mismas personas que se ofenden por lo gráfico que son estas acciones simbólicas dan poca importancia a las armas mortíferas casi en sus patios.  Dan poca importancia a los billones de dólares que se gastan en estas armas de destrucción masiva mientras cortamos los presupuestos para la educación, los servicios de salud, y otras necesidades humanas. No quieren pensar en los peligros, en la inmoralidad y la ilegalidad de estas armas según la ley internacional.  Así  que:  ¿quiénes son los locos?

(Estoy plenamente consciente de mi dedo índice mientras escribo esto.  Hmmmm . . . )

Este grupo de activistas, los Disarm Now Plowshares 5 (Desarmen Ahora 5) tendrán su juicio el martes.  No pueden presentar una defensa amplia ~ el juez no dejará que los testigos expertos hablen de la ilegalidad de estas armas según la ley internacional ~ así que me juntaré con muchas personas para rodearlos con el amor, el apoyo, y la gratitud mientras vigilamos públicamente enfrente del juzgado federal.  A lo mejor irán a la prisión. 

Muchas personas creen que no vale la pena protestar porque no cambia nada.  No sé.  Pero estoy segura de esto:  que no podemos mantener el silencio ante una maldad tan grande.  Y recuerdo estas palabras: No hago esto para cambiar al mundo.  Lo hago para que el mundo no me cambie a mí. No sé quién las dijo primero ~ creo que es una paráfrasis de una citación de A.J. Muste ~ pero con cada año que pasa, estas palabras me suenan cada vez más verdaderas.

Todo lo que te sucede es tu maestro.  El secreto es aprender a sentarte al pie de tu propia vida, y dejarte ser enseñado por ella.
~ Polly Berrien Berends

Recuerdas cuando de niño la maestra te pedía que escribieras acerca de lo que hiciste en tus vacaciones?  Pues ésta ha sido mi versión ~ de adulta ~ de esa tarea:  no sólo lo que hice y a donde fui sino ~ más importante ~ lo que ahora se está moviendo dentro de mí a causa de esas vacaciones.  Estoy tratando de prestar atención.

el 5 de diciembre, 2010
Segundo domingo de adviento y la luna nueva
Con profunda gratitud a los monjes del Monasterio de Cristo en el Desierto
   y Disarm Now Plowshares 5